Nourrir votre chat : Connaître les bases de la nutrition féline

Ce texte est un condensé extrait de l'article "nourrir votre chat: connaître les bases de la nutrition féline" écrit par Lisa A. Pierson, DVM. Vous pouvez lire l'article dans son intégralité sur le suite www.cat info.org. Nourrir votre chat : Connaître les bases de la nutrition féline

Lisa A. Pierson, DVM.

www.catinfo.org Cet article peut être consulté sur catinfo.org. La version en ligne contient des liens et des photos utiles. ...Cette page expose des principes de nutrition féline souvent ignorés et explique pourquoi les chats ont de meilleures chances d’avoir une santé optimale s’ils sont nourris avec de la nourriture en boîte de qualité plutôt qu’avec des croquettes. Les trois problèmes clés associés à la nourriture sèche sont : 1)  Type de protéine – trop élevé en protéines végétales et pas assez en protéines animales 2)  Le contenu en hydrates de carbone est trop élevé 3)  Le contenu en eau est trop faible Mon chat se porte très “bien” avec la nourriture sèche ! Chaque être vivant est “bien” jusqu’à ce que des signes extérieurs de maladie soient visibles. .. Le point est que les maladies « couvent » longtemps avant d’être remarquées par l’être vivant... Les chats ont besoin de protéines animales Les chats sont des carnivores obligés (stricts) et leurs besoins nutritionnels sont très différents de ceux des chiens. Que signifie être un « carnivore obligé » ? Cela signifie que votre chat a été conçu par Mère Nature pour répondre à ses besoins nutritionnels par la consommation de grandes quantités de protéines d’origine animale (viande/organes) et tire bien moins de support nutritionnel des protéines d’origine végétale (céréales/légumes). Cela signifie que les chats manquent de voies métaboliques (enzymatiques) spécifiques et ne peuvent pas utiliser les protéines des plantes aussi efficacement que les protéines animales. Il est très important de comprendre que toutes les protéines n’ont pas été créées égales... La taurine est un des acides aminés les plus importants qui est présent dans la viande mais manque dans les végétaux. Une carence en taurine peut causer la cécité et des problèmes cardiaques chez les chats. Les protéines de la nourriture sèche, qui est souvent lourdement basée sur les végétaux, ne sont pas égales en qualité aux protéines des aliments en boîte, qui sont à base de viande... Parce que les protéines végétales sont moins chères que les protéines de viande, les fabricants de nourriture animale auront une marge de profit plus importante quand ils utilisent du maïs, du blé, du soja, du riz, etc... Pourquoi l’Homme est-il si arrogant qu’il pense qu’il peut s’aventurer si loin de ce qu’un chat est, par nature, conçu pour manger ? ...Un autre problème important avec les protéines contenues dans la nourriture sèche est qu’elle a été cuite à très haute température pendant une longue période. La cuisson extensive requise pour sécher le produit diminue la valeur biologique des sources de protéines. La cuisson forte détruit également d’autres nutriments... Nous donnons trop d’hydrates de carbone aux chats Dans leur environnement naturel, les chats – dont la biologie unique fait d’eux de vrais carnivores – ne consommeraient pas les grandes quantités d’hydrates de carbones (céréales) contenues dans les aliments secs dont nous les nourrissons quotidiennement... Dans la nature, votre chat mangerait une alimentation riche en protéines, avec un fort contenu en eau, à base de viande, avec une quantité modérée de gras et avec approximativement seulement 3-5 pourcent du régime consistant en calories issues d’hydrates de carbone. La nourriture sèche moyenne contient 35-50% de calories issues d’hydrates de carbone... Ce N’est PAS le régime que mère Nature a prévu pour votre chat. Une nourriture en boîte de haute qualité, en revanche, contient à peu près 3-5 pourcent de calories d’hydrates de carbone. ... Les chats ont une diminution physiologique de la capacité d’utiliser les hydrates de carbone à cause du manque de voies enzymatiques spécifiques qui sont présentes chez les autres mammifères, et du manque d’enzyme salivaire appelée amylase. Les chats n’ont pas de besoin alimentaire pour les hydrates de carbone et plus inquiétant est le fait qu’une alimentation riche en hydrates de carbone peut être néfaste à leur santé comme je l’explique plus bas. En gardant cela à l’esprit, il est illogique de nourrir constamment un carnivore avec une alimentation de céréales aromatisées à la viande comme il le serait de nourrir un végétarien comme un cheval ou une vache avec de la viande, pas vrai ? Alors pourquoi continuons- nous à nourrir nos carnivores comme des herbivores ? Pourquoi donnons-nous une alimentation si inappropriée pour leur espèce ? Les réponses sont simples : les céréales sont bon marché. La nourriture sèche est pratique. Les prix abordables et l’aspect pratique font vendre... Les chats ont besoin de beaucoup d’eau avec leur nourriture Cette partie est très importante car elle souligne pourquoi même les nourritures sèches faibles en hydrates de carbone et sans céréales ne sont pas des sources de nourriture optimales pour votre chat. L’eau est un nutriment extrêmement important qui contribue à la santé générale chez toute créature vivante. Ajoutez à cela le fait que les chats n’ont pas une très forte propension à boire comparés à d’autres espèces et vous comprendrez pourquoi il est critique pour eux d’ingérer une alimentation riche en eau. Le manque de propension à boire du chat entraîne une déshydratation chronique quand la nourriture sèche constitue la majorité de leur alimentation. Les chats sont faits pour obtenir la plupart de leur eau avec leur alimentation parce que leur proie normale contient approximativement 70–75 pourcent d’eau. Les aliments secs contiennent seulement 7-10 pourcent d’eau alors que les aliments en boîte contiennent à peu près 78 pourcent d’eau. Par conséquent, les aliments en boîte se rapprochent davantage de l’alimentation naturelle du chat et sont plus appropriés pour répondre aux besoins en eau du chat. Le chat qui mange de la nourriture sèche consomme à peu près la moitié de la quantité d’eau par rapport à un chat qui mange de la nourriture en boîte. C’est un point crucial quand on considère combien sont communs les problèmes de reins et de vessie chez le chat... Apprenez à lire une étiquette d’ingrédients de nourriture pour animaux ...De façon optimale, l’alimentation de votre chat ne devrait pas tirer plus de 10 pourcent de ses calories des hydrates de carbone. -  Les mots « naturel » ou « premium » ou « holistique » ou « recommandé par les vétérinaires » ne sont pas forcément synonymes de haute qualité. ..Un Siamois n’est pas différent d’un Persan ou d’un Maine Coon – ou d’un « chat de gouttière » lorsque l’on considère la composition diététique optimale. Peu importe la race, le chat est toujours un carnivore obligé. -  Le terme «pour chat d’intérieur » est simplement un gadget marketing. Les chats n’ont pas cessé d’être des carnivore obligés quand l’Homme a posé un toit au-dessus de leurs têtes... -  ... les soi-disant alimentations sur ordonnance vendues dans les cliniques vétérinaires ne sont pas formulées pour la santé optimale d’un carnivore. Beaucoup de ces produits contiennent du maïs, du blé et du soja qui n’ont pas de place logique dans l’alimentation de votre chat et ces régimes sont souvent très riches en hydrates de carbone. Beaucoup d’entre eux contiennent également des sous-produits comme principale – et souvent seule – source de protéines. Les sous-produits... sont meilleur marché que la viande ce qui nous fait penser qu’étant donné le prix des régimes sur ordonnance, ces compagnies pourraient utiliser une source de protéines de meilleure qualité... ... Il est également important de noter que la plupart des régimes sur ordonnance ne sont appuyés par aucune étude clinique pour soutenir leur utilisation dans le traitement des maladies variées qu’ils visent. ... -  Recherchez une viande de muscle (de préférence, pas une viande d’organe comme le foie) comme ingrédient principal. Une viande de muscle sera libellée comme « poulet » ou « dinde », etc., et non « sous-produits de poulet » ou « farine de sous- produits de poulet » ou « bouillon de poulet » ou « foie ». La « farine de poulet » est techniquement de la viande de muscle mais le terme « farine » dénote que cela a été cuisiné (cuit pendant une longue période à de très hautes températures) et peut être de moindre qualité que de la viande qui n’a pas été autant travaillée. Un produit de « farine » est plus communément trouvé dans les aliments secs. Les sous-produits peuvent inclure les pattes, les intestins, les plumes, les coquilles d’œufs, etc. et peuvent être moins nutritifs que la viande. -  Les céréales devraient être absentes... L’idéal est de donner une alimentation sans céréales. Le maïs, le blé et le soja sont réputés être des allergènes communs (tout comme la levure) et la fraction d’hydrates de carbone de ces céréales (surtout les farines de céréales) va aussi provoquer une hausse de glucose sanguin chez beaucoup de chats. Le soja contient des phyto-estrogènes et influence aussi négativement la glande thyroïde. Etant donné la fréquence de l’hyperthyroïdisme chez le chat, le soja n’a rien à faire dans de la nourriture pour chat... Plus d’informations concernant les choix de nourriture peuvent être trouvées sur la page Commercial Canned Food (Nourriture en boîte industrielle) de catinfo.org. Lisez la page Feline Urinary Tract Health (Santé de la voie urinaire féline) sur catinfo.org pour plus d’informations détaillées sur les problèmes de voie urinaire... Si je devais dire au lecteur de ne retenir qu’un mot de cette discussion, ce serait « eau »... Gardez à l’esprit qu’un chat a une très faible propension à boire et est fait pour obtenir de l’eau avec son alimentation. Il a été démontré qu’un chat qui mange des boîtes consomme le double d’eau comparé à un chat qui mange de la nourriture sèche lorsque l’on considère toutes les sources d’eau (nourriture et bol d’eau). Les gens qui donnent de la nourriture sèche à leurs chats disent souvent « mais mon chat boit beaucoup d’eau » mais, en réalité, leur chat consomme à peine la moitié de la quantité d’eau consommée par un chat qui mange des boîtes. Le système de voie urinaire de n’importe quelle créature vivante a besoin d’être traversé par de l’eau pour maintenir une santé optimale. Pour les chats, cela signifie qu’ils devraient manger de la nourriture en boîte, pas de la nourriture sèche. Pensez à la nourriture en boîte comme « rincer » la vessie de votre chat plusieurs fois par jour... Quel rôle l’alimentation joue-t-elle en ce qui concerne les cristaux ? Lorsqu’un chat a une alimentation sèche appauvrie en eau, il produit une urine bien plus concentrée (gravité spécifique de l’urine plus haute - USG) et il produit un volume d’urine plus bas (souvent la moitié de ce qu’un chat nourri avec des boîtes produit) ce qui signifie qu’une plus grande concentration de cristaux sera présente dans l’urine. Cela augmente les risques que ces cristaux forment des pierres mettant en danger la vie du patient. On pense également que l’urine fortement concentrée peut être irritante pour les parois de la vessie, les prédisposant ainsi à une cystite douloureuse. Ajouter 1-2 cuillères à soupe d’eau (nature ou aromatisée – telle que de l’eau au thon, du jus de coquillage, du bouillon de poulet ou de bœuf) par repas de nourriture en boîte est très bénéfique, tout comme l’utilisation de fontaines à eau. Faites votre propre jus de thon en prenant une boîte de thon et en mélangeant le contenu avec 3 tasses d’eau. Faites en une purée et laissez reposer pendant ~20 minutes. Versez l’eau dans des plateaux à glaçons couverts. Congelez pour prolonger la fraîcheur. Utilisez des plateaux couverts pour que l’eau garde son goût et son odeur frais. Répétons-le, il n’est pas anormal de trouver des cristaux dans l’urine d’un chat. Toutefois, ils peuvent devenir un problème si l’Homme continue à persister à donner aux chats une alimentation appauvrie en eau. Des pierres, ou une grande quantité de cristaux, peuvent causer une rupture fatale de la vessie en bloquant le flux d’urine sortant. (voir l’histoire d’Opie sur catinfo.org - Feline Urinary Tract Health – Santé de la voie urinaire féline) N’importe quel chat qui entre de façon répétée dans le bac à litière mais ne passe pas du tout d’urine a besoin de soins médicaux IMMEDIATS ! -  Maladie dentaire : les promesses que les chats ont moins de maladies dentaires quand ils mangent de la nourriture sèche que quand ils mangent de la nourriture en boîte sont très exagérées, inexactes, et ne sont appuyées par aucune étude récente. Ce mythe fréquemment établi (parmi les vétérinaires et le public) continue à faire du tort aux chats en perpétuant l’idée que leurs bols de nourriture doivent être remplis avec une alimentation malsaine afin de garder leurs dents propres. L’idée que la nourriture sèche promeut la santé dentaire a autant de bon sens que l’idée de manger des gâteaux secs promouvrait la santé dentaire chez l’humain. Tout d’abord, la nourriture sèche est dure, mais friable, et s’effrite simplement avec très peu ou pas du tout d’effet abrasif sur les dents. Deuxièmement, les mâchoires et les dents d’un chat sont faites pour cisailler et déchirer la viande – pas pour mordre dans des croquettes. Troisièmement, beaucoup de chats avalent la majorité de leurs croquettes entières... Faire passer les accros des croquettes à la nourriture en boîte Note : Il existe un fichier PDF séparé pour les Tips for Transitioning - Astuces pour effectuer la transition qui est disponible sur catinfo.org. Il fait 7 pages. Gardez à l’esprit que le meilleur moment pour mettre en place un changement d’alimentation est quand le chat est en bonne santé. Essayer de faire adopter à un chat malade un nouveau type d’alimentation peut être problématique et un chat qui ne se sent pas bien peut même développer une aversion alimentaire s’il associe la nouvelle nourriture avec son inconfort... Lisa A. Pierson, DVM DrPierson@catinfo.org Mise à jour : Août 2010 Traduction française : Maud Johnstonbaugh Les informations de ce site ont un but purement indicatif et sont données sans garantie d’aucune sorte. Ce site ne remplace pas le conseil professionnel de votre vétérinaire et rien sur ce site ne constitue un diagnostic médical ou un traitement. Toute question concernant la santé de votre animal devrait être adressée à votre vétérinaire.

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