Éthologie

« Biologie du comportement. Étude du comportement animal à l’aide des méthodes propres à la biologie. L’éthologie est née d’un élargissement du champ d’activité de l’étude comparée du comportement ( éthologie comparée ) à laquelle elle s’identifie par son approche comparative, « biologique » : contrairement à d’autres sciences du comportement ( p. ex. behaviorisme, psychologie comparée ), elle s’intéresse tout particulièrement au caractère adaptatif du comportement et à son développement phylogénique (évolution ). C’est pourquoi, également à l’instar d’autres sciences du comportement, elle s’est intéressée au premier chef aux composantes comportementales innées et a précisé de bonne heure le concept d’instinct ( instinct ). L’éthologie étudie la structure du comportement, c’est-à-dire le mode d’expression des séquences motrices (éthologie descriptive ), ses causes immédiates ( facteur proximal ), sa fonction, c’est-à-dire sa signification biologique ( facteur ultime ), son développement chez l’individu (ontogenèse) et son évolution chez l’espèce (phylogenèse).

Au cours des dernières décennies, l’éthologie a connu un développement considérable, que ce soit dans ses méthodes, qui s’inspirent notamment de la physiologie, de la biochimie et de la génétique, ou dans son approche des problèmes et son champ d’activité. Cette discipline présente donc aujourd’hui de nombreux points communs et chevauchements avec la chronobiologie, avec de nombreux domaines de la physiologie et de l’écologie, avec la génétique, et enfin avec toute une série de sciences humaines ( psychologie, sociologie, linguistique notamment ). L’utilisation du terme « éthologie » est dès lors extrêmement variable, et parfois seul le contexte permet d’en déterminer le sens exact. »

HEINROTH (1911); KENNEDY (1954); WICKLER (1959); TINBERGEN (1963); JAYNES (1969); KLOPFER (1974); MASON et LOTT (1976); LORENZ (1978).

Dictionnaire de l’éthologie de Klaus Immelmann


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